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B-21究竟具备哪些优势:从B-52 “抢断”到“飞行驱逐舰”

访问次数: 490 次    作者: 远望智库开源情报中心 侯 兵 编译    发布时间: 2024-01-12

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2023年11月10日是空军历史上的里程碑—— 美国最新的战略轰炸机B-21完成了首飞。令人遗憾的是,对中俄而言,这不是好消息,因为美国已经扔掉了面具,成为我们势不两立的敌人。

看到俄罗斯网民关于B-21首飞的下列反应——“只要它一出现,我们就可以将其击落”,令人感到吃惊。俄罗斯已经近两年未能消灭乌克兰空军,更不要说夺取这个国家的战略制空权,现在B-21出现了—— 俄罗斯能“一下子把它干掉”?

当然,可以嘲笑美国人,但现实是,无论这个国家如何衰落,迄今为止仍具备雄厚的军事工业潜力。

另一个误区是,战略轰炸机已经过时。

哪里过时了?指的是什么?

如果我们谈论的是战略核遏制,航空要素的意义确实很小,但作为进攻装备,战略轰炸机相当高效,作为常规武器的运载工具拥有巨大的潜力。

先进的轰炸机通常指的是导弹轰炸机,但因为几乎所有的都能携带导弹,或者经升级后使用导弹,所以我们不必纠结——称之为轰炸机就行。

此外,轰炸机在发展过程中不断演进,已经远远超出了基础用途的框架。

一、前苏联/俄罗斯和美国的发展路径

如果谈到二十世纪轰炸航空兵的发展历史,前苏联(俄罗斯)和美国的路径十分相似。早在十月革命前,沙俄时期就在世界上研制了首架 “穆罗梅茨”轰炸机,但后来被美国落下了,结果苏联不得不仿制美国的B-29战略轰炸机。

随后前苏联和美国的轰炸机并驾齐驱—— 美国和前苏联都出现了高效的亚音速轰炸机——B-52和图-95,服役至今。目前美国的B-21已经首飞,俄罗斯也在加紧研制PAK DA。美国和前苏联研制了XB-70“女武神”和苏霍伊设计局的T-4(“产品100”),但未投入量产。

然后出现了B-1“枪骑兵”和图-160,外形很像孪生兄弟。但当时已经出现了发展路径的差异—— 美国的B-1B强调低空高亚音速突防,而苏联的图-160主要用于高空超音速飞行。

后来美国出现了诺斯罗普的B-2“幽灵”。当时苏联已经处于解体的边缘,未能研制出B-2的竞争者。但可以说,苏联的解体“击落”了100多架B-2“幽灵”,由于造价高昂,外部威胁骤减,美国原计划建造132架,最后只生产了21架。

中国实力增强,俄罗斯作为一个大国的复兴,迫使美国研制新的轰炸机——B-21“突袭者”。俄罗斯存在类似的新一代轰炸机方案PAK DA,然而其发展进程没有透露任何细节,暂时莫斯科恢复了超音速轰炸机图-160的生产,令人欣喜。

中国正在集中力量研制类似于B-2/B-21的轰-20轰炸机,但目前细节很少,在此之前中国只能使用轰-6轰炸机,这是前苏联图-16轰炸机的深度改进型。

问题在于,B-21究竟具备哪些优势?

二、从B-52“抢断”到“飞行驱逐舰”

当然指的并不是出现B-52某个新的改进型,而是指的下列构想:新轰炸机应成为B-52理想的替代者,即可靠,生产、使用廉价,能够服役几十年,具有一系列技术优势,保证提高空中的生存力。

可以推测,研制B-21“突袭者”时,美国吸取了设计B-2和F-22A时的教训,即维护过于复杂,使用费用高昂,结果轰炸机不得不经常停在地面,而不是在空中使用。

与B-2相比,B-21“突袭者”在雷达和红外频谱的隐身性能更好。迄今为止还是有许多人不清楚,轰炸机为什么要采用隐身技术—— 我们的雷达毕竟能发现它,有人会说存在米波雷达,然而一切没这么简单。

例如,米波雷达能看到天空中雷达反射的点,然后呢?根据这些信息能够识别机型?引导地空导弹攻击它?

不能,只能十分间接地获得目标的飞行技术性能—— 飞行高度、速度,及其变化。然而这远远不够。

这可能是B-21“突袭者”、“全球鹰”、假目标或专用的无人僚机,用途就是诱使您开火。米波雷达同样无法制导地空导弹——精度不够。

也许,使用S-400地空导弹系统?

可以,但对于B-21,探测、拦截距离是多少?

首先,隐身技术的实质——并不是让飞机无法被发现,而是大大压缩对其的探测距离,使轰炸机可以在防空装备阵地之间穿行,使用传感器发现敌人雷达的辐射,或者逼近,发射反辐射导弹,可能还有MALD假目标。即隐身性可以让攻击者先敌发现雷达的辐射,确定其位置,并率先实施突击。

派出歼击机进行拦截?

歼击机升空,接近目标,却发现这不是B-21“突袭者”,而是无人僚机,专门用于把敌人的歼击机诱入陷阱,早在1995年就为B-52研制了ADM-20 Quail假目标。

即使发现这是B-21“突袭者”,我方的歼击机发射空空导弹,此时出现了隐身技术的第二个重要作用—— 由于空空导弹(地空导弹同样如此)的主动雷达导引头功率小,可能无法截获隐身轰炸机,或脱靶。

据推测,B-21应优先从高空使用,而B-1B和B-2主要用于从低空突破敌人的防空。

逻辑很清晰—— 先进的地空导弹,包括主动雷达导引头导弹,能够借助外部的目标指示(如预警机)毁伤自己雷达视距外的目标。

不应忘记,美国空军的优势之一就是电子对抗装备,根据开源信息,B-52轰炸机的电子对抗装备能够在远距离上抵御攻击歼击机,很可能指的是,轰炸机的电子对抗装备能够阻止歼击机保证远距离发射空空导弹雷达(包括空空导弹的主动雷达导引头)的工作。可以推测,B-21上安装了美军最先进的电子对抗装备。

总之,比普通的B-52相比,配备电子对抗装备的B-52将更难以被发现和击落。

此外,如果说B-52初始方案在尾部配备20毫米速射机关炮(由于电子对抗装备的出现,后来放弃了机关炮),那么B-21“突袭者”的自卫武器则要强大得多。

B-21配备近距红外导引头空空导弹的概率很高,也可能配备反辐射导弹用于摧毁敌人地空导弹系统的雷达。

B-21“突袭者”可能变成多用途战机,特殊的“飞行驱逐舰”,能够攻击各类地面、地下、水面和空中目标。

三、多用途轰炸机

研究一下B-21的潜在能力和可能构成的威胁。为了使B-21具备攻击地面和空中目标的能力,应装备先进的雷达,至少是有源相控阵天线,以及中远距空空导弹。

根据轰炸机前部的轮廓判断,看不到上述雷达的存在,B-21的机体大部分或全部由复合材料制成,天线可以配置在任何位置。此外,B-21结构中可能集成了平滑保形雷达、有源相控阵天线和数字天线阵列。

还有一个有趣的细节:B-21有一大、两小,共三个武器舱。至少根据B-21腹部的轮廓,令人产生上述印象。当然,三个武器舱可能配备“空-面”型有效载荷,然而这一配置更像是“功能的区分”—— 主武器舱中是 “空-面”武器,包括未来的核弹头远程隐身巡航导弹AGM-181A LRSO,而侧面的两个武器舱—— 空空导弹和反辐射导弹。

关于拦截空中目标的武器,B-21有可能配备空空反导导弹。而且许多材料透露,B-21可能集成了激光自卫系统—— 原则上轰炸机尺寸大,从零开始研制,考虑到发动机的输出功率和激光武器近期取得的进步,完全有可能。

四、结论

B-21“突袭者”计划高度保密,很难说达到了什么水平,类似于使用廉价的B-52,将取代现有的B-52H、B-1B和B-2,或者美国认为,有必要研制多用途轰炸机,具备高生存力,能够遂行多样化任务。

也许存在妥协性方案,初始阶段的B-21将足够简单,有可能大量生产,但有能力下一步安装补充设备,如雷达,电子对抗装备和激光自卫武器。随着相应技术的成熟,在B-21升级过程中,将具备全新的能力。

最后应该强调一点—— 我们绝不能轻视B-21。


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