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美智库:F-35电子战系统换供应商会适得其反

访问次数: 1517 次    作者: 远望智库技术预警中心 乐天    发布时间: 2018-11-02

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据美国“福布斯”网10月30日报道,按照美国政府估计,美军将花费大约7000亿美元,保障2443架空军、海军和海军飞机服役到2070年。因此,人们在寻找更廉价的方法对这些战机进行维护和升级。


洛马公司欲节省生命周期成本


列克星敦研究所首席运营官罗琳·汤普森撰文指出,机身主承包商洛马公司承诺降低生命周期成本的一个步骤是重新竞争飞机上的关键子系统。例如,洛马公司在6月13日宣布,它将把F-35的分布式孔径系统(安装在飞机周围的6个红外摄像头)的生产转给雷神公司。洛马公司表示,这将节省30亿美元的生命周期成本,主要用于后期生产维护。其它分包商正在考虑之中。

F-35的电子战系统成为一项颇引人注目的再竞争项目。该系统是对隐身机身设计的补充,可以探测、识别、定位和对抗电磁频谱上的威胁,如防空雷达和热寻导弹威胁。依靠使用电子战系统,飞行员对这种危险可以保持持续360度的警觉。这些威胁可用干扰信号或散布反措施(箔条和耀斑)等方法来逃避、欺骗或抑制。

据报道,F-35的电子战系统功能强大,已经被选中用于空军的下一代B-21轰炸机,旨在穿透世界上最密集的空域。尽管如此,洛马公司正在考虑举行一次竞赛,看是否能提供更便宜、更强大的供应商式保障F-35的电子战套件。

轮廓平滑的F-35携有十几个传感器,用于探测、识别、定位和对抗电磁频谱上的威胁。


换电子战厂商将是一场灾难


汤普森认为:“我觉得这是个糟糕的主意。尽管系统的价格正在快速下降,性能也是完美无缺的,然而如果在任者是控制目前的价格和表现,那么这种做法可能带有一些肤浅的逻辑。

然而,如果目标是为了再找另外一家供应商,那么再竞争将是一场即将发生的灾难。它可能会损害整个F-35计划的进展,而且它肯定不会带来以往再竞争的收益。”

生产F-35电子战系统的BAE公司是汤普森所在智囊团的客户。洛马公司也是。汤普森称:“我和雷神这样的公司也有这样或那样的业务关系。” 汤普森认为,洛马公司如果真的重新竞争F-35的新系统,将会感到遗憾。以下是原因:

首先,F-35的新系统与其他机载电子架构紧密地集成在一起。在过去,像F-15战斗机这样的飞机使用的是“联合式”电子战系统,在这些系统中,组件没有紧密地耦合在一起,就像过去组装的家庭立体声系统。然而,在像F-35这样的第五代战斗机上,电子战套件依赖于与其他机载子系统相同的核心处理器和雷达。你不能就这样拔出一个电子战盒子,插上另一个。

其次,自近二十年前该计划启动以来,BAE公司一直致力于为F-35开发电子战解决方案。这并不令人惊讶,因为BAE是世界上最有经验的电子战系统供应商。事实上,它是唯一一家为隐形第五代战斗机建造电子战系统的公司。BAE以其他供应商无法理解的方式了解F-35架构。

第三,F-35最近完成了有史以来针对新飞机进行的最广泛的飞行测试制度,超过9000次飞行测试,其间使用大量战斗场景来评估机载电子战能力的功能。新的供应商没有办法可以复制经验,至少对于目标是省钱的话。飞行试验提供的证据表明,目前安装在F-35上的电子战系统运行良好,作战经验证明了这一点。

第四,替代供应商为其电子战系统提供更好的定价,这是非常难以置信的。F-35每次连续生产批次中,BAE系统套件的成本下降9%。事实上,自第一架F-35战机建成以来,它已经下降了四分之三以上,这比整体机身提供的价格表现更好。新的供货商能提供更优惠的价格的想法是一种幻想。它展示的仅限于PowerPoint简报和一系列无法证实的声明。

第五,为了可行,新的厂商需要通过持续投资复杂的制造和测试设施来达到或超过BAE所实现的生产率,更不用说技能了。该计划需要电子战供应商在固定价格生产合同的约束下每年交付150套设备。一个新的供应商或许能在组装的第一年生产10或20套,但150套?价格比现任者低,而且质量几乎完美无瑕?祝你好运。

第六,重新比较的目标不是最小化维持静态系统的成本。威胁正在迅速变化,每次升级到F-35都需要在大多数战斗机任务中提升电子战功能。不可避免的是,长期在任者将比任何后来者能更好地掌握如何将新功能集成到现有F-35体系结构中。其他来源可能有一些巧妙的想法,但他们将没有足够的知识在第五代战斗机上实施。

挑战者将如何取代软件算法和BAE拥有的其他知识产权?如果B-21轰炸机的新架构的来源突然失去了这项技术的基础程序,那对它意味着什么呢?如果一个新的新供应商发现它的角色中有它没有充分理解的程序的特性,那么F-35的生产和交付会有什么结果呢?

汤普森认为,F-35电子战系统是一个案例研究,在价格快速下降的情况下仍然具有无与伦比的性能。以前没有参与该项目的公司可能会以某种方式超过目前的表现或价格水平,而无需拥有必要的知识库,这一概念忽略了我们对成功开展复杂技术工作的认知。


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