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美国NGAD战斗机初露端倪

访问次数: 120 次    作者: 远望智库开源情报中心 侯 兵 编译    发布时间: 2023-11-09

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近几年美国空军及其他组织正在加紧研制第六代战斗机。目前NGAD计划已经通过了必要的准备阶段,不久前五角大楼启动了制定预先方案的招标。之前计划潜在参与者多次展示了不同的飞机构想,现在他们有可能将这些构想变成真正的方案。

一、计划与工作

早在2015年前就在研制第六代战斗机的背景下采取了措施。空军专业组织及其承包商开展了一系列研究,旨在明确当前和未来的需求、能力等。不久的将来这些研究成果应奠定新战机战技要求的基础。

根据预先研究的结果,2018年空军启动了NGAD计划。科研探索在继续,但已经致力于制定具体方案。例如,逐渐形成了对未来飞机的战技要求。

随着各类工作的进展,空军和航空制造企业多次披露了某些信息。明确了计划,提到飞机可能的特点等。此外,展示了不同可信度的各类构想。但直至今日NGAD的主要信息仍然保密,外界难以对整个计划进行评估。

2023年5月中旬获悉,美国空军明确了对NGAD的要求,启动了制定这一飞机预先方案的招标。近期会接收竞标者的标书,并签订相应的合同。

NGAD战斗机的研制工作招标不会超过一年半。空军在明年年底前选出中标者,此后会出现真正的设计合同。如果没有严重的问题,试验设计工作应在2030年之前完成。相应地部队将于三十年代开始换装。

二、甲方的期望

空军代表多次谈到,想看到新飞机的面貌。这称为期望的特点与功能,但没有提及大致的性能范围,具体构成等。未来NGAD的上述方面已经确定,但暂时只有计划直接参与者知道。

五角大楼提到,在NGAD计划框架内可能不仅建造飞机,而且是大规模的航空系统。其关键要素是新型多用途战斗机,将获得先进、未来的机载设备等。系统中有人机可能得到通用无人机的补充,无人机将遂行部分任务,承担风险。

和现实的战斗机一样,NGAD在各个频谱内将实现隐身。为了改善隐身性能可能使用新的解决方案和技术。同时飞机可能改善监视、搜索各类目标的能力,应携带改进型传感器和仪器系统,以及拥有强大的数据处理计算机设备。

NGAD将是超音速战机。计划通过自适应变循环涡喷发动机获得优异的飞行-技术性能。类似发动机应在NGAP(下一步自适应推力)计划框架内研制,将增大推力,提高经济性。

三、空军的构想

2021年美国空军在一次活动中播放了幻灯片,显示了制定NGAD计划的基本方法和飞机的构成。配有未来战斗机的截面图,十分直观。显然,这是一种“主题幻想”,与现实研究关系不大。表明甲方眼中新飞机可能是这个样子。

幻灯片上有后掠前缘和折线后缘的“飞翼”。在机翼上方有突出的座舱盖,发动机舱和外倾的双垂尾,而且采用带散热设备的特殊喷口。

概念机有位于机头的单座座舱,配备透明的座舱盖。机载电子设备的构成连大致情况也没有披露,尽管指出其在监视、搜索目标时能力强大。幻灯上展示了部分战斗能力—— 飞机以内埋式弹仓携带一种先进型号的导弹。随着新武器的出现,NGAD的弹药基数也应发生变化。

四、工业部门的观点

NGAD招标部分的准确清单暂时没有确定和(或)公布。而且早在几年前获悉,美国所有主要航空制造组织都对这一计划趋之若鹜,已经展示了自己的未来战斗机构想,并谈到可能的性能水平。

例如,早在几年前洛马公司就展示了“飞翼”布局的飞机构想图,带尖锐的机头和可变后掠前缘。飞机是有人机,应拥有发达的机载电子设备系统。可以使用先进的航空武器和未来出现的型号。

目前洛马正在庆祝自己的专业分部Skunk Works成立80周年。庆典之际,该公司在社交网站上发布了该分部主要成果的视频:其中展示了各类飞机的剪影。几乎所有都是已知的,但有一个图像是首次发布。这是一种尖锐机头、后掠机翼的飞机—— 无垂尾或“飞翼”。座航盖的剪影展示这是有人机。

飞机其他投影比已知的内容十分有限,但可以推测,不久前的构想和“周年”剪影属于同一个成果。很可能,洛马公司正是以这一方案参加NGAD竞标。

参加竞标的还有诺斯罗普·格鲁曼公司。几年前也提供了下一代战斗机的假想图。很可能,这是根据公司当时观点展示的最佳面貌。这一构想可能奠定现实方案的基础。

和洛马一样,也提供了“飞翼”布局飞机,对于任何监视设备具有隐身性。有限长度的简约机身上有飞行员的座舱和两台发动机突出的进气道。建议使用全新的武器。例如,在假想图上飞机使用激光束毁伤了空中目标。显然,现实方案中首先会使用传统的武器系统,以后才会运用未来的装备。

五、构想的实现

大约十年前美国空军开始研究第六代战斗机。过去这段时间在理论层面和实验室条件下完成了大量研究工作。此外,2020年制造了某架技术验证机,并升空。目前五角大楼和空军的组织确定了未来飞机的战技要求,基于招标启动了预先方案的制定。

航空工业部门也没有虚度时光,一直在研究未来技术。结果不久前提出了一些引人注目的构想。也许,不久的将来其中一些会获得发展,变成参加NGAD竞标的方案,然后甲方将选择其中一个。


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