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美国部署“沉默巴克”卫星集群,准备打大仗?

访问次数: 522 次    作者: 远望智库开源情报中心 侯 兵 编译    发布时间: 2024-01-09

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尽管迄今为止战争主要在地面进行,但航天空间早已成为战场的重要组成部分,离开它,通常无法在下面获胜,随着时间的推移,这种态势在深化。大部分人,包括一些军事爱好者,不太关心轨道上这些配备太阳能电池的“箱子”—— 觉得索然无味,然而正是这些“箱子”将决定陆地上鹿死谁手。

无论多么令人沮丧,但显然美国是开发太空及其军事化的领先者。华盛顿的领导权在很大程度上依赖NASA这样的机构或“准国营”大型公司,以及中小公司—— SpaceX公司研制了向轨道运送物资最为经济、高效的系统,不久的将来这一领域会爆发革命,也正在实现通信卫星“流水线”生产的构想,Capella Space公司生产了地球遥测雷达卫星,分辨率小于0.5平方米,而True Anomaly公司计划制造数千颗“豺狼”监察卫星,如果直言不讳,这是一种自杀式卫星,用于在太空轨道实施战斗行动。

如果没有美国国防部直接制定构想的系统项目,太空工业将止步不前。例如,今天五角大楼正在实现我们谈论的“沉默巴克”(意为“无声的剥皮器”)计划,说明他们准备打大仗。

一、“沉默巴克”

根据开源网络的信息,“沉默巴克”计划旨在提高对航天空间、地球轨道的态势感知能力,然而关于这一项目的信息却少之又少。

据推测,在“沉默巴克”计划框架内发射的卫星,用于监视航天空间,跟踪现有和新发射的地球卫星,即“沉默巴克”应补充、有可能取代今天部署在地面、水面舰艇、海上平台的庞大光学和雷达航天空间监视系统。

“沉默巴克”卫星计划部署在高度为36000千米的地球同步轨道,由美国太空军(USSF)和国家军事航天侦察局(NRO)共同实施。使用Atlas V运载火箭发射,由United Launch Alliance(ULA)、波音、洛马公司联合负责。

在一系列延迟之后,2023年9月10日,Atlas V运载火箭在“沉默巴克”计划框架内将NROL-107卫星送入轨道。根据美国太空军和国家情报局的要求,ULA的代表在发射几分钟后中断了直播。

2026年前按照“沉默巴克”计划部署的设备将完全转入战备。

既然地面航天空间监视设备能够跟踪比网球还小的目标,为什么还要推进“沉默巴克”计划?

为了弄清楚“沉默巴克”计划有多么重要,首先要明白,现有的地球轨道卫星集群在实施战斗行动时能够提供哪些优势,如何将其抵消。

二、优势

航天空间能够提供哪些优势,尽人皆知—— 首先,是导航、侦察和通信。例如,乌克兰对俄罗斯领土纵深的打击,莫斯科首先应该“感谢的”不是乌军,而是美国及其盟友的航天侦察,提供目标指示,保证为自杀式无人机和巡航导弹规划航线,绕过俄罗斯的防空装备,实现对打击效果的评估。

实际上保障远程精确制导武器实施突击时,航天装备十分关键。应该特别指出,侦察卫星数量增长,信道通过能力增强,与数据处理计算机中心效能的提高相结合,不久的将来将保证发现和跟踪水面舰艇,以及实时跟踪核弹头洲际弹道导弹的机动式陆基系统。

这仅仅是一个开端,未来特别是当马斯克的“星舰”开始经常飞行,把有效载荷送入轨道的费用将大幅降低,美国可以建立战略反导系统的太空单元和太空轨道察打梯队,任务不仅是导航、侦察和通信,而且可以从太空对地面、地上和地下的各类目标实施打击。

当然,美国的对手,包括俄罗斯不想看到这种场景,会不遗余力“修剪”敌人的轨道集群。

三、威胁与反制

尽管“和平的太空”已是老生常谈,但主要军事大国还是准备在航天空间实施军事行动。可以推测,当苏联第一颗卫星被送入轨道之时,就产生了最初的反卫星武器构想。争夺全球主导权的主要国家言出必行,从构想走向现实的武器装备。

首先,试图使用从飞机、水面舰艇或地面装置发射导弹“打到太空”。目前美、中、俄都具备摧毁低轨卫星的能力。

然而却无法直接拦截处于高轨道的卫星。为了遂行这一任务,研制了“轨道清道夫”,通过运载火箭将其发送至所需的轨道,并能在太空实施大幅机动。目前在这一领域不仅美、中、俄,而且其他国家也具备相应的能力,因为机动式航天器不仅可用于猎杀卫星,而且能够用于研究陨石和彗星,以及回收太空垃圾,国家和私营公司都在这一领域实现相应项目。但主要是上面提及的三个国家——美、中、俄积极将其用于军事目的。

借助激光武器能够歼灭低轨卫星。俄罗斯为此研制了“佩列斯韦特”激光武器系统,然而其性能和潜力暂时保密,“佩列斯韦特”能够完全摧毁卫星还是只能暂时致盲其光学仪器,不得而知。

为了抵消自己轨道上卫星被摧毁的威胁,计划放弃在轨道上部署有限数量大型、复杂、昂贵卫星的构想,而是发射大量小型卫星,我们看到了Space X公司“星链”商用通信卫星的例子。然而大量小卫星也可能被高效歼灭,例如,可以研制并向轨道发射“收割者”猎杀卫星,击落“星链”卫星的速度将比马斯克的发射更快。

此外,可以通过机动能力提高卫星的生存力,可以躲开反卫星导弹和“收割者”的攻击,但此时出现了问题。

为了让卫星躲避攻击,首先应该掌握敌人的动向。目前关于敌人卫星、航天器潜在危险接近的信息来源于地面、水面舰艇或海上平台上的航天空间监视设备。

爆发大规模冲突时,所有固定目标,地下的高防护目标除外,将以很大的概率被摧毁。

同时能够使用雷达监视航天空间的水面舰艇,首先,效能较低;其次,大部分时间将处于无线电静默状态,以避免被敌人的无线电技术侦察装备发现,并随后遭到反舰导弹的密集突击。

结果卫星无法及时获得威胁接近的信息,可能被摧毁。

理论上讲,卫星可以配备对周围态势进行监视的设备,使其可以避开攻击,然而这将导致其复杂性、造价上升,与部署大量廉价低轨卫星的构想相矛盾。

四、结论

现在我们回到“沉默巴克”计划,因为这一计划内发射的卫星应该补充,必要时取代位于地面、水面的航天空间监视设备。

爆发全球冲突,包括使用核武器时,美国将保持航天空间监视能力,具备单边优势,而俄中会处于劣势,更不要说其他国家。

位于美国及其盟友领土上的地面航天空间监视系统已经得到足够好的防护。至于海上平台和舰艇上的雷达—— 美国海军的实力足以保证其安全。然而当与俄中爆发全球冲突,特别是使用核武器时,上述航天空间监视设备的威胁将显著增长。

美国根据“沉默巴克”计划部署卫星说明,华盛顿考虑到航天空间监视地面单元被摧毁的可能性,并对这种情况预有准备。

“沉默巴克”计划—— 并不是美国在爆发全球冲突,包括使用核武器时谋求太空霸权的唯一特征。


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