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美国海军航空兵的无人前景​

访问次数: 395 次    作者: 远望智库开源情报中心 侯 兵 编译    发布时间: 2023-09-25

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长期以来美国海军航空兵在无人机领域积极展开研究。不久的将来这些成果将进入实际运用,并影响海军航空兵,使其具备新的能力,提高潜力。不久前海军专业组织再次阐释,为什么对无人装备兴趣浓厚,实践中计划如何运用。

一、官方立场

4月3-5日,美国举行了海洋、航空和导弹太空装备发展问题“海洋-航空-航天2023”会议及展览。许多专家做了报告,召开了会议,展示了以上三个领域最新的成果。

海军无人机与打击系统计划执行负责人捷德福特海军少将做了饶有兴趣的报告。他向公众介绍了海军无人机领域的几项先进成果,并预测了这一方向可能的发展路径。

总之,这位海军少将指出无人技术前景广阔,应该信任无人机。例如,自主领域的最新发展成果可以建立控制飞行器的真正人工智能。下一步是成立自主式航空分队。

捷德福特指出,应该基于现实局势和需求制定无人系统发展计划。作为例子,他提到了空中加油。一些与会者在飞行服役期间不得不在夜间寻找加油机,并与之对接。这种情况下自主控制大有裨益—— 飞行员的任务只需接近加油机,其余的工作交给自动化设备来完成。

这位计划负责人认为,系统布局具有重要意义。应该研制具备足够灵活性的开放系统。无人系统应可以通过更换软硬件模块根据某些使命迅速准备和调整。捷德福特认为,在理想实现的情况下,这种准备就像是在智能手机上安装和删除应用程序。

这位海军少将也谈到了无人系统的有趣特点。飞行器上没有人,但使用中却有大量专家参与。这样一来,无人系统更像是“普通”航空装备。相应地,在有人机和无人机之间建立直接通信。

二、积累经验

美国海军早已研究航空兵无人机问题,推出了多个项目。在各型装备不同试验中积累了丰富的经验,在此基础上计划提出能够现实运用的真正系统项目。

诺斯罗普·格鲁曼公司的X-47B是海军首个全尺寸无人机,经过了长期全面试验。是二十一世纪第一个十年研制的,2010年末建造了首架原型机。2011年2月,在机场举行了首飞,后来开始在航母上进行试验。

随后几年两架试验型号完成从甲板起飞,遂行各类任务。2015-2016年达成了所有试验目标。无人机展示了自己的能力,以及总体发展前景,此后试验中止。很快两架X-47B无人机在新项目框架内作为飞行试验室得以运用。

研制新型无人系统时,借鉴了X-47B项目的经验。例如,波音公司根据海军的订制研制了MQ-25“黄貂鱼”无人机。外形和功能与之前的X-47B有所差别。此时采用了系统控制领域同样的关键技术。根据X-47B项目的经验,确定了新型MQ-25的使用范围,这是专用的无人加油机。

二十一世纪第二个十年下半期完成了MQ-25的研制,2019年9月,举行了首飞。无人机的试验迄今为止并未完成。测试飞行中,确认了基本的飞行技术性能,展示了自主工作的能力。也演练了自动化加油,检查了与海军装备的兼容性。

根据目前的计划,MQ-25的试验、完善还将持续几年。计划2026年之后列装海军航空兵并开始量产。该型无人机将补充航母航空队,保障有人机的加油。尚需多长时间过渡到这一加油机,暂时没有披露。

之前多次报道,基于之前X-47B的研究成果,诺斯罗普·格鲁曼公司正在研制类似的X-47C无人机,应该更大、更重,可以增加有效载荷,提升工作性能。然而这一无人机的研制目前并未完成,项目的未来令人置疑。可能,已经放弃了研究。

三、运用领域

重型、中型无人机可用于不同的领域,遂行足够广泛的任务。实际上某些情况下至少可以补充有人机,或取而代之。在海军航空兵领域存在类似可能性。美国海军清楚这一点,试图发挥现有的能力。

起初X-47B无人机是作为优异飞行性能的侦察机,可以携带光电雷达,雷达或无线电技术侦察设备。此时可以使用大型、重型设备,无人机能够长时间远离载舰实施监视。

然而根据X-47B试验的经验,决定集中力量于其他用途的项目。例如,诺斯罗普·格鲁曼公司现有的无人机在最初试验中用于空中加油。这一思想最初成为MQ-25新项目的基础。这一无人机的工作在继续,中期未来应列装。

已经研究了为海军研制无人战斗机的可能性。这一思想主要与有人机的发展紧密相连。例如,正在研究和预先设计未来的舰载战斗轰炸机F/A-XX。在这一计划的框架内不排除研制战斗机的无人版本。是否会运用这一能力,航母上是否会出现无人战斗机,让我们拭目以待。

很可能,海军与航空工作部门合作为航空兵研究无人机其他的发展方向。新的思想与项目暂时对公众保密,但任一时刻在任何活动上可能披露。这将如何改变美国海军航空兵总体的发展图景,不得而知。

四、未来方向

美国海军早已明确对无人航空系统的态度。认为这是有益、前景远大的技术,能够对海军的能力、潜力产生积极影响。而且,已经研制、试验了相应型号,开展相关的装备工作,未来列装并真正运用。

此外,海军专业机构已经制定了无人航空兵下一步发展的构想,研究与有人机协同的特点,制定未来计划。总之会逐步增加无人机在海军航空兵中的数量,增强作用,但暂时不想放弃“普通的”飞机。中期、远期未来将建立混成航空队,目前正在决定,各类装备的比例究竟应该是多少,它们之间的作用、职责如何区分。


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