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美国为B-21研制LRSO隐身战略核巡航导弹

访问次数: 1451 次    作者: 远望智库技术预警中心 侯 兵 编译    发布时间: 2021-07-19

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美国正在加紧为B-21研制未来的LRSO(防区外远程)隐身战略核巡航导弹。这一项目于2015年启动,已经历了几个发展阶段。现在新阶段已经开始,目的是完成设计、飞行试验和投入量产。根据目前的计划,新型量产导弹将于2027年列装,届时推陈出新。
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一、为时尚早


从八十年代初开始,AGM-86B ALCM空基巡航导弹一直是美国空军远程航空兵的主要战略武器之一,由B-52H轰炸机发射。根据现在的计划,尽管已经老态龙钟,仍会使用至二十年代末。因此,研制全新的导弹迫在眉睫。
2010年初,美国空军启动了未来战略巡航导弹的研制工作。这一计划称为LRSO(防区外远程)导弹。第一阶段科研机构、潜在承包商应研究现有的挑战、需求,形成未来空基战略巡航导弹的总体面貌,并确定所需技术的范围。
原计划2015年签订LRSO竞标研制合同,但未能如愿。当时国会与五角大楼关于核力量的发展前景吵得不可开交。多名参议员呼吁总统停止LRSO计划。理由主要是耗资巨大,存在核武器及运载工具的其他选择性方案,新型空基战略巡航导弹将对国际局势产生巨大的潜在消极影响。
争论的结果却是,继续推进LRSO项目,然而其启动有所延迟。2017年8月,空军与雷声、洛马签署了定购合同,开始研制巡航导弹的两种方案。为了完成研制工作,拨款9亿美元。根据当时的计划,计划的竞标部分应一直持续至2022年。


二、提前完成


后来重新修定了竞标时间表,结果大大早于预期,具体原因不明。2020年4月,五角大楼签订了新的LRSO设计工作合同。根据这一文件,雷声公司成为主要执行者,洛马公司应该停止自己版本LRSO的研制,成为雷声的分包商。
用户代表宣称,研制单位总体上胜任自己的工作,准备了必要的设计文件。这一阶段比计划表有所提前,可以选择符合空军要求、更加成功的设计方案。
是否应该研制、采购新型空基战略巡航导弹?一直充满争议:造价昂贵、复杂、研制工作漫长。去年年底反对者拿出了有力的证据:据国会预算局计算,假如取消LRSO导弹及其专用战斗部W80-4的研制,2021-2030年将节约125亿美元。
然而五角大楼、国会对上述评估熟视无睹,继续推进这一计划。2021年7月1日出现了另一份合同。五角大楼授权承包公司开展后续的设计工作,进行导弹的飞行试验,准备量产。计划为上述活动拨款近20亿美元,应于2027年前完成。


三、展望未来


尽管颇具争议,五角大楼并不打算放弃LRSO计划。在战略核武器领域也正在开展一系列新项目,如火如荼。计划定期评估新的方案,确定现实前景,成功保持强大的核潜力。
目前军事部门、国会不同机构正在制定2022年军事预算案。根据现有文件,为了研制LRSO明年将投入6.09亿美元,这相当于不久前合同价格的近三分之一,显然其余的70%将分摊到未来的五年中。
这意味着,下一财年将在LRSO框架内展开新的工作,极其复杂,造价高昂。很可能2023财年初将成功完成技术任务书,然后开始准备未来的飞行试验。如上所述,新型空基战略巡航导弹的首飞将于二十年代中期实现,现在看来这一期限有理有据。
2027年开始LRSO导弹的批量供应。根据不久前的评估,第一阶段空军很可能采购约1000枚新型导弹。可以为值班轰炸机换装,建立大量贮备,取代老旧的ALCM。何时装备首批1000枚导弹?不得而知。


四、特点与潜力


LRSO项目已经持续了近十年,但目前主要的技术信息仍高度保密。只是知道用户的某些要求、计划,随着工作的进展,有可能发生变化。承包商暂时并不打算展示导弹的面貌、宣布其主要性能。
已知,空军希望获得能够突破发达反导系统的战略巡航导弹。采取先进的隐身技术和合理的飞行剖面,可以完成这一艰巨任务。LRSO的射程不会比AGM-86B(射程1500英里)更近。
起初计划研制两种型号的新型空基战略巡航导弹,配备核或常规战斗部。后来放弃了常规战斗部。目前方案使用W80-4核战斗部,当量5000-150000吨。
几种型号的战机可以携带LRSO。主要是现有的B-52H和未来的B-21。而且B-21未来可能成为唯一的空基核巡航导弹载机。据预测,适应各类载机新导弹的出现,将大大增强战略航空兵的战斗力。


五、远期前景


这样一来,现在、未来轰炸机新型LRSO战略巡航导弹的研制工作正在推进,并步入新阶段。由于要求高,项目遇到了一定困难,造价昂贵遭到了精打细算议员的激烈批评。然而工作非但没有停止,而且比计划时间表提前了几年。
显然,LRSO项目将如期完成— 空军将获得全新的战略武器。由于战技性能优异,而且战略航空兵武器库现状堪忧,有助于这一工作顺利推进。


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