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数量与造价:B-21的生产计划

访问次数: 1918 次    作者: 远望智库开源情报中心 侯 兵 编译    发布时间: 2024-02-02

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几周前诺斯罗普·格鲁曼公司研制的B-21“突袭者”试验型远程隐身轰炸机完成了首飞。近几年将进行飞行试验,改进设计,此后开启新轰炸机的量产。鉴此,批次的数量和造价,以及轰炸机群未来的使用费已经变得十分现实。

一、前期方案

在目前的B-21方案之前有过几个研究计划,期间五角大楼及其承包商企图确定未来轰炸机的最佳面貌,最有利的研制期限等。随着这一方向的发展,关于装备所需的数量和允许造价的观点也发生了变化。

上个九十年代末,美国空军推出了“2037年轰炸机”计划,其中研究了在遥远的将来更新轰炸机群的可能性。这一计划中主要关注装备的设计和运用战术,而数量和造价问题退居次席。当年认为,未来轰炸机替换现有飞机时可能按1:1的比例进行。这种换装的造价,由于缺乏预先方案,无法评估。

“2037年轰炸机”计划主要因建议的实现期限太长遭到国会批评。建议五角大楼制定类似计划,但希望在更短的期限内完成。结果二十一世纪初出现了“2018轰炸机”或NGB(下一代轰炸机)倡议,其中轰炸机部队的换装提前了二十年。

军事和工业部门重新研究了组织和技术问题,但经费等问题再次被推迟。NGB的工作一直持续至2009年左右,取得了一定成果。但在确认要求、启动真正研制计划前很久就停止了。当时关于突击航空兵发展前景的争论导致了上述结果。

二、现实计算

赞成保持传统面貌远程航空兵的一方在争论中胜出,空军有可能继续自己的研究。2011年预报将启动下一个研究计划,名为LRS-B(远程打击轰炸机),其中计划借鉴前两项研究的经验。计划2015年前后完成研究阶段,转入新飞机的设计。应该在二十年代进行试验,2025年前后开始量产。

LRS-B计划早期阶段进一步推进了总体的战术概念,研究了装备所需数量和造价问题。理想情况下,五角大楼计划订购175架新轰炸机。120架在现役部分队之间分配,其余的应作为教练机或预备队。据评估,计划总造价为500亿美元(按照2010年的价格)。

然而后来飞机的计算造价进一步提高,并未得到国会议员们的批准。但很快军事部门和国会就装备的造价达成一致。量产飞机的最高造价确定为5.5亿美元(按照2010年的价格),现在的价格是7.7亿美元。后来尽管计划发生了变化,但最高造价未变。

以后的发展中,方案变得更加复杂和昂贵,但五角大楼并不打算提高允许的装备造价。鉴此,2013-2014年量产计划缩小至80-100架飞机。空军参谋部指出,航空队的这一规模并未反映远程航空兵的所有需求,只是取决于五角大楼的经费能力。

在研究技术和经费问题的同时,制定了换装计划。决定借助新型LRS-B在第一阶段补充现有的B-2A轰炸机,替换部分B-1B。下一步完全取代届时老旧的B-1B,开如逐步换装现在部队使用的B-52H。后来这些计划多次补充和修订,但原则没有变化。

三、B-21的费用

2015年10月,五角大楼完成了LRS-B计划的竞标,选出了中标者。与诺斯罗普·格鲁曼公司签订了完成设计,建造、试验样机,准备批量生产线的合同。此外,这一文件规定了启动首批未知规模的量产。这些工程的总造价为214亿美元。

当时五角大楼和国会的代表经常提及需要建造100架新轰炸机。每一架的最高造价停留在原来的水平,不打算调整。相应地,整个批次的建造,不计研制和维护费,应花费纳税人550亿美元(按照2010年的价格)—— 大大高于LRS-B早期阶段的费用。

2016年空军拒绝继续公布关于飞机量产的信息,因为这些信息一旦落入潜在敌人之手,可能对国家安全构成威胁。但是个别消息还是被披露出来。例如,去年据报道维持了建造不少于100架轰炸机的计划。按照现在的价格,每一架应为7亿美元。

现在价值214亿美元的合同只是用于首批B-21的生产。根据造价判断,仅够生产不超过所需轰炸机数量的四分之一或三分之一。此时完成上述订购的期限,以及何时出现、执行新的合同出于保密原因没有披露。

从近期的报道中可以发现,建造现有的或根据预计的合同,飞机配套并不完整,能力有限。例如,提到下一步将进行某些装备的单独集成方案。它们是否纳入B-21的总体计划,不得而知,未必会在建造、使用总体造价背景下考虑。

四、战略节约

以往美国战略航空兵的发展遇到了航空装备造价上涨的问题。B-2A隐身轰炸机项目花费了五角大楼约450亿美元(按照1997年的价格)—— 按照目前的汇率约为840亿美元。由于造价极其昂贵,只成功建造了21架,每一架考虑到研制费,超过21亿美元(按照2023年的价格超过40亿美元)。

B-2A计划经费方面的失败迫使五角大楼基于现有的能力调整远程航空兵发展计划。例如,不得不延长B-52H的服役期限,筹划其维修和升级等。此外,早在九十年代末B-2A完成量产后,启动了“2037轰炸机”计划的制定。

所有新计划的目标之一,从“2037轰炸机”开始,就是降低单架飞机和整个建造计划的费用。据报道,在现实的LRS-B/B-21项目中,成功实现了样机的建造和试验,这些任务成功实现。近几年经费的细节没有披露,但总体而言,据确认,保持了乐观的态势。

根据现有的信息,一架B-21“突袭者”的造价在7-7.7亿美元之间。只有B-2A的五分之一,却拥有同样或更优异的技术、战斗和使用性能。计划总共建造不少于100架新型轰炸机,花费约为750-770亿美元—— 这也低于上一代轰炸机的费用。

五、愿望与能力

这样一来,B-21项目对于美国空军乃至整个战略力量意义重大。能够真正保证几十年没有生产新机战略航空兵的换装。此时上述过程的规模将比九十年代更大。五角大楼打算获得期望的结果,同时费用的提高处于可接受范围之内。

所有现实计划能否成功完成,不得而知。也许美国空军的乐观有理有据,建造100架新轰炸机,每架7-7.7亿美元是现实的。然而可能出现其他的场景,造价再次上涨,五角大楼不得不缩减量产的规模,或追加经费。事件将如何发展,让我们拭目以待。建造量产型B-21几年后才会开始,将一直持续至下一个十年


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