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动态响应:太空军的新型作战模式

访问次数: 959 次    作者: 远望智库开源情报中心 书香慧言 编译    发布时间: 2024-02-28

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近日,美《空天杂志》刊文报道称,美太空军正考虑聚焦太空弹性,采取一种新型作战概念——动态响应。主要内容如下:

几十年来,美太空军及此前的空军有一种行之有效的方法:通过计划数月的发射活动将巨大、昂贵的卫星送入轨道。一旦送至预定轨道,这些卫星大多会留在轨道上,并尽可能多地节省燃料,因为一旦燃料耗尽,航天器的使用寿命就结束了。

如今,美太空军正在重新思考这个模式,有意投资建造由更小型的卫星组成的大型星座。“弹性”是首要任务。但太空军及行业领导者也在为他们的作战行动添加另一个口号——“动态”。

无论是在几天内将卫星送入轨道,更主动地操控卫星,还是在轨道上为卫星加注燃料,太空军都在重塑其作战概念,以便更好地在日益复杂且无法预测的作战域中作战。

太空作战部长钱斯·萨尔兹曼上将在太空军协会首届太空力量会议上告诉记者:“我们知道入轨速度和在轨弹性是我们想要遵守的基本原则。”“现在,如果我们拥有这些能力,我们该如何加以利用?这是剩下的工作。”

今年早些时候,时任美太空司令部副司令约翰·E·肖(John E.Shaw)中就开始阐述“动态太空作战”的概念。如今,现在萨尔兹曼更进了一步,将其描述为“几乎连续的机动,以便使任何雷达拍摄的卫星看起来都像是在机动,就像是在飞行过程中不断地改变轨道——执行任务,但改变轨道。”

对于大多数现有美太空军的卫星而言,这种机动是不可能的,因为它们所携带的推进剂只是用于“驻留”,无法再添加。萨尔兹曼说,目前,动态作战还处于概念阶段。前面还有许多需要发展的地方。他说:“我们的未来学家、我们的人员正在考虑未来几年的作战概念,这是他们考虑的因素之一”。

军事和工业航天专家表示,这一切都是由威胁驱动的。“当我们听到美太空司令部的需求信号,以及进行动态太空作战的必要性,即能够毫无遗憾地机动的必要性时,这种能力现在就来自我们”。“确保进入太空”项目的主管克里斯汀·潘泽哈根(Kristin L.Panzenhagen)准将说,“这不该令人吃惊,因为战争的原则之一就是机动。所以现在我们在太空领域有必要这样做。”太空快速能力办公室主任凯丽·哈米特(Kelly D.Hammett)补充道,太空司令部提出的需求是双重的。哈米特告诉记者:“如果有人向你发射共轨(反卫星导弹),你实际上可以逃跑。”“你可以移动。你可以做出反应和采取一些行动……另一部分是为太空作战而机动。我们的商业系统正在观察对手的行为,他们正在练习战术和技术。他们在机动,他们正在展示如何击中潜在目标。他们正在完成机器人机动、交会和[接近]行动。我们将如何有能力应对这些威胁,并有可能打太空战争?”

在哈米特发表上述言论几天后,中国发射了无人驾驶“神龙”太空飞机。据报道,该飞机将六个神秘物体送入轨道。官员们此前曾谈到中国的一颗卫星有一个“抓臂”,可以抓住附近的其他卫星。还有一颗俄罗斯“套娃”卫星,它在到达轨道后部署了多个航天器。

要想应对这些威胁,就需要萨尔兹曼和其他领导人所说的“无遗憾机动”,即移动卫星的能力,而不必太担心燃烧宝贵的燃料。

一种可能性是可重复加注燃料的卫星。哈米特建议,太空快速能力办公室现在只建造可以加注燃料的卫星。萨尔兹曼还表示,这可能意味着为小型卫星加注大量燃料。12月11日,确保进入太空局发出请求,要求业界提供有关加油与机动性想法的信息。

潘泽哈根说:“我们真正需要充分理解的一件事就是作战概念和需求信号。”“因此,我们从项目办公室的角度去理解,我们进行了大量的桌面推演,真正试图了解这些要求是什么。我们现在有卫星项目办公室,正在开始发展燃料可加注能力。对于公司的行业方面,我们真正需要了解的是技术状态,我认为我们正在更好地了解信息邀请书…将继续帮助理解这一点。但我们也确实需要了解商业案例。”

工业界对研发“太空加油机”非常感兴趣。从事在轨加注服务研发的初创公司Orbit Fab设计了一个标准端口,供卫星驻停在其“太空加油站”。第一台加油机计划于2025年进入地球同步轨道。诺斯罗普·格鲁曼公司还通过其子公司“太空物流公司”提供在轨加注服务,发射服务供应商“蓝色起源”(Blue Origin)公司最近推出了一款新型航天器“蓝环”,“专注于提供太空物流和投送”,包括燃料。

“蓝色起源”公司负责政府销售的副总裁拉尔斯·霍夫曼(Lars Hoffman)说:“‘蓝环’将提供大量的在轨能力:在混合动力推进解决方案德尔塔V中,速度为每秒几公里,并将数千公斤的物体保持在轨的能力、在轨机动能力、在轨道之间以及超越地球同步轨道进入月球轨道的能力。”“我们在这里谈论的这些能力将增加对手筹划的难度。这将挑战他们的思维。这为我们的太空卫士提供了各种新的想法,让他们思考,‘我该怎么办’”?

加注并不是太空军应对新威胁和新要求的唯一重大变化。在主题演讲中,萨尔兹曼用了几分钟的时间强调了“征服黑夜”(Victus Nox)任务的重要性,以及证明太空军及其行业合作伙伴能够在不到一年的时间内建造卫星并在几天内准备发射的重要性。

“战术响应太空”(TacRS)任务有助于推进太空军向快速、灵活转变。太空系统司令部司令迈克尔·盖特林(Michael Geutlein)中将表示:“这是关于利用地面上的能力,将它们配对,并以新的创新方式将它们送入轨道。”盖特林说,随着太空军增强其应对“攻击”的能力,更多的“战术响应太空”(TacRS)任务即将到来。

然而,变得更有活力和响应能力将带来潜在的挑战。哈米特指出,如果卫星能够快速移动,特别是考虑到太空碰撞可能产生的灾难性影响,太空指挥与控制将变得更加复杂。

萨尔兹曼说,方法的改变实际上改变了“你如何进行太空态势感知:跟踪动态移动的物体与我们现在所做的任何事情都有根本性的不同。”这对太空军提出了挑战,但对潜在对手来说是更大的挑战。随着太空军庆祝其四岁生日并进入第五个年头,萨尔兹曼专注于保持这一势头。萨尔兹曼提出的问题是:“像我们展示的那样,能够在几天内将一些东西送入轨道,然后通过动态机动保护卫星的能力。这些作战概念如何支撑成功理论?”“他们如何帮助我们创造弹性,进行负责任的反太空作战?如何帮助我们避免行动上的意外?……所有这些结合在一起的潜在可能性是什么?简单的答案是我还不知道。我们正在问所有这些问题。”


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