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从B-21首飞,看美国空军的发展

访问次数: 522 次    作者: 远望智库开源情报中心 侯 兵 编译    发布时间: 2024-01-11

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美国空军历史上新的里程碑:B-21“突袭者”成功完成了首飞。诺斯罗曼·格鲁曼公司和美国空军的天价投入没有白费,但俄罗斯专家并不急于下结论。

首架B-21被称为“塞尔伯尔”,“塞尔伯尔”来自古希腊神话,是一只三头犬,是冥王的仆从,守护着通往冥界的入口,禁止死者、生者在冥界和现实世界之间来回穿梭。美国空军的发展步入新阶段,显然制定了周密的计划。

“诺斯罗曼”、“波音”在制造杀人武器方面丝毫不亚于神话中的主角。有着悠久的传统,因此,首架B-21采用这一名称不足为奇,充满了暗示。

许多人看了B-21的首飞,短视频家喻户晓。B-21起飞时身后拖着的长长钢索和天线引起大家浓厚的兴趣。这是最初飞行试验时用到的普通装置,不要大惊小怪,用于记录飞机尾后的空气静力测量结果。这一传感器用于补充飞机试验数据搜集系统(安装在飞机左侧前下部)。

这些准确数据搜集装置是大量安装在飞机四周、内部传感器的重要补充,用于搜集飞机在空中产生的涡流场景,这是敌人多普勒雷达的重要信息来源。

通过照片判断,从首飞开始,B-21已经按照详细的计划展开工作。关于B-21可以得出哪些结论?研制、建造过程从2014年开始,十年磨一剑,终于大功告成。当然,并非从零开始,B-21使用了B-2的一切成果,B-2从1979年开始研制。即多年来隐身轰炸机积累了大量数据,进行了多次测试。

当然,B-21与B-2差异巨大,首先是完全没有尾翼。突出机身的只有发动机的进气道。同时保形进气道是研制计划最突出的特点之一,曾令设计师夜不能寐。隐身进气道是新型轰炸机最重要的特征之一。要隔开边缘层的涡流,通过蛇形通道获得足够数量的空气,用于驱动反射较强的发动机风扇,同时发动机还不能熄火,这是研制中的主要难题。

在B-2照片上能够看到更加明显的锯齿状进气道。在机身和突出的孔洞之间有隔板,将边缘层的涡流与吸入进气道的稳定空气隔开。与B-21相比,B-2拥有更明显的进气道,下边有锯齿状分支。蛇形通道通向隐藏在B-2机翼内部深处的发动机。起飞着陆时,为了获得足够数量的空气,要借助“蝶阀”和勺子状辅助突出舱口,会在混合进气道舱上方开启。

B-21也采用很像舱口、相对较大的三角形进气道,向突出孔洞的后上方开启,保证为未知数量、型号的发动机增大进气量。轰炸机在地面滑行,起飞、着陆时具有魔鬼外形。

关于发动机,根据B-21的尺寸,未必会少于4台。B-21并不比B-2小很多,B-2使用四台F118-GE-100发动机。鉴于飞机的特点,可以推测,B-21采用F118-GE-100族发动机,准确地说,是其发展或改进型。

B-21的准确尺寸现在比较难评估,根据照片无法与地物进行对比。据称,B-21比B-2稍小。

B-2的参数如下:翼展52.4米,机长20.9米,机高5.45米,升力面面积:464.5平方米,正常起飞重量168435千克。一次加满油后,最大航程11000千米,可以携带18吨炸弹、导弹。经过空中加油后,航程可增至18000千米。

即使B-21略小,也担负同样的任务,即不可能弱很多。也可以得出预先结论,B-21的升限将高于12500米的B-2。

现代冲突的实践表明,目前的地空导弹系统是精确制导的高效武器,能够毁伤隐身目标。无论轰炸机隐身性能多么优异,不可能完全不被各类雷达发现。

工程师为了实现隐身不遗余力。可能,B-21发动机舱之间的黑色区域和机身中央后部正在进行新的隐身涂层试验。这是实现发动机伪装的一部分。

总之,B-21的表面非常光滑,如果从侧面看,与B-2相比,其进气道和发动机“隆起”更难被发现。

B-21的机腹是首飞中最引人注目的部分。在照片和视频中可以看到其主武器舱。与B-2相比,要小得多,之前不清楚是这个样子,很可能,B-21的有效载荷不足B-2的一半。然而这可能通过使用最新式武器来补偿。

B-21未必能携带两枚MOP/GBU-57,每枚重达13600千克,但能携带一枚。很可能,对于MOP而言,武器舱太小,其位置将由新型、尺寸更小的深层侵彻武器取而代之,但目前不太可能。

很可能,与B-2相比,B-21的武器舱将更加智能,便于采用各类挂载方案,使用开放结构的飞机系统,更简易地集成新武器,假目标和空基无人机。新型轰炸机将是美国空军的主力。

另一个问题,B-21是否还有更小的辅助/防御武器舱?理论上应该有,因为隐身轰炸机应该有能力借助空空导弹进行自卫,或借助SiAW (防区内攻击武器)突破防空严密的地域。

在主发射装置中为上述武器留出位置是不合理的,因此,最好是有更小的辅助舱部署其他武器。似乎主武器舱旁边就是,但目前不清楚,这是用于技术维护,进入发动机,还是用于存储辅助武器?B-2也有类似的面板,因此,很难说,主弹药舱旁边就是内部辅助武器舱。

可能存在补充武器舱的另一个事实是,B-21使用一个弹舱,而不是B-2的两个,将更高效地部署弹药。

轰炸机的排气对于射频和红外隐身极其重要。雷达能够通过辐射发现隐身飞机。这方面B-21的排气管与B-2很像,只是更加保形,发动机深埋,排气管尺寸更小。很想知道,B-21究竟是双发,还是四发?如果是四台发动机,尺寸不能太大,而且要接近飞机轴线。

当一侧两台发动机熄火时,B-2仍能正常飞行,B-21应具备同样的能力。

在B-2上可以看到大型的双重雷达格栅,很可能,由于在AESA/有源相控阵领域的成就,B-21不采用这种大型天线结构。据推测,采用尺寸更小的半主动天线系统。另外,保形天线结构可以隐藏大的格栅,直接内嵌于B-21的结构之中。小的常规有源相控阵天线,部署在机身四周,可以保证360度搜索。此外,技术发展表明,这些天线既可以用于通信,也能用于电子对抗。

诺斯罗普格鲁曼的EMRIS(电扫描一体化重构传感器)可能是宽带多体制格栅的基础,具备明显优势。EMRIS能够同时扫描,发送数据,必要时进行电子对抗,使飞机在空中拥有较大优势。

美军朝自己的痴迷的网络中心战构想又向前迈出了一步。如果B-21真地有能力通过保密数据网指挥其他飞机,并进行瞄准。

当然随着B-21其他版本的建造,会出现新的系统和航电设备,已经开始建造十余架,下一步将进行升级。

新飞机的飞行试验,只是寻找问题答案的方式。试验的结果将决定飞机未来的面貌。

无论如何,万事开头难。其意义在于,展现了新的场景。B-21主要是为中俄量身打造的武器。这路人皆知,无需隐瞒。因此,密切跟踪其发展动态意义重大。

好消息是,俄罗斯的PAK DA隐身轰炸机项目也正在推进。这同样是未来轰炸机的方案。最好是能与B-21并驾齐驱,不被落下。

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