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美国加紧研制高功率微波反无人机蜂群系统

访问次数: 1570 次    作者: 远望智库开源情报中心 徐 鑫 编译    发布时间: 2023-10-09

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THOR高功率微波反无人机系统试验

根据美国空军研究实验室最近的消息,该实验室于 4 月 5 日在新墨西哥州科特兰空军基地的 “栗子” 试验场进行了THOR 系统的反无人机蜂群演示。在演示期间,美国空军研究实验室定向能理事会的测试工程师艾瑞克·普鲁默上尉负责THOR 系统的瞄准,因为系统将与“与多个目标交战”。这标志着美国空军研究实验室定向能理事会的一个重要时刻,该机构已经对 THOR 进行了多年的实地测试,新闻稿将演示描述为“美国空军研究实验室历史上第一次进行如此规模的测试”。目前,演示的具体情况仍是保密的。

美国空军研究实验室定向能理事会THOR项目的经理阿德里安·卢塞罗指出:“THOR 团队针对 THOR 系统测试了大量无人机,以模拟现实世界中的蜂群攻击。” 他指出,“THOR 以前从未针对这些类型的无人机进行过测试,但这并没有妨碍系统使用其非动能、光速高功率微波将目标从空中击落。”

正如卢塞罗所指出的,THOR 系统使用高功率微波来烧毁、瘫痪或破坏目标上的电子系统。值得注意的是,THOR 可以同时作用于多个目标,这使得THOR成为防御无人机蜂群的潜在宝贵武器,而其他近距离防御装备——从火炮系统到激光的一切——可能都难以做到这一点。

当然,高功率微波系统的功率水平及其光束聚焦方式会影响武器射程以及同时应对多种威胁的能力。关于 THOR 系统射程的准确细节目前还不清楚,目前所知的仅仅是该系统用于在近距离对无人机开展反制。

还值得注意的是,虽然反制无人机是THOR的主要任务,但高功率微波系统也可以用于对抗低空飞行的巡航导弹甚至是陆上和水面目标。

THOR高功率微波反无人机系统的组成和能力

THOR 可以在三个小时内完成设置,甚至可以使用“墙上插头”的电源运作。根据美国空军研究实验室的说法,它还具有“友好的用户界面”,旨在最大限度地缩短用户熟悉新系统的时间。该系统完全存放在一个 20 英尺的运输集装箱中,空军研究实验室强调,系统可以通过C-130大力神货运飞机轻松运输。此外, THOR 的技术的总成本约为 1800 万美元。

THOR项目副经理泰勒·汉森在谈到最近的演示时说。“在蜂群交战期间,THOR 系统几乎连续发射,效率极高,这还只是一个早期的版本,我们有信心我们可以采用同样的技术,并使其为目标提供更有效的保护。”

对于空军研究实验室来说,通往最近成功测试的道路并非一帆风顺,在 THOR 的早期开发过程中存在明显的技术问题。正如负责采购、技术和后勤的空军部长助理威尔·罗珀于 2019 年 3 月在战略与国际研究中心智囊团的一次会议上所说的那样,THOR当时无法“击中对任务至关重要的目标”。而到了2020 年底,THOR系统的原型在非洲的“真实环境中”进行了测试,美国空军首席科学家理查德约瑟夫当时曾表示,反无人机系统运行“非常好”。从那时起,对 THOR 进行了其他修改。目前尚不清楚 THOR 究竟何时会在空军中得到广泛使用。

高功率微波反无人机系统的前景

当然,美国空军并不是唯一对 THOR 感兴趣的美军部门。美国陆军于2021 年初正式宣布为该计划提供资金,THOR 被用作间接火力防护能力-高功率微波 (IFPC-HPM) 原型系统的一部分,该服务计划在 2024 财年投入使用。

THOR 开发的最初承诺促使美国空军在 2021 年中期开始努力开展一项衍生计划。2022 年初,美国空军研究实验室与莱多斯公司签署了一份价值 2600 万美元的合同,用于开发“雷神之锤”反无人机武器。“雷神之锤”以 THOR 计划中展示的技术为基础,并由美国空军研究实验室进行了改进。初始原型预计将于今年交付。

近年来,美国空军还一直在试验包括激光在内的各种反无人机定向能武器,以应对小型无人机构成的威胁。其中包括其他高功率微波反无人机系统,如雷神公司的“相位器”和反电子高功率微波增程空军基地防空系统,也称为CHIMERA。

如上所述,美国军方的其他部门也在寻求高功率微波来瞄准无人机和无人机群。电子战能力、导弹和火炮,甚至其他无人机也被用于反无人机目的,因为当前世界军事发展的趋势使得美国军方不得不更加重视反无人机能力的建设。

伊庇鲁斯公司的“列奥尼达斯”系统也特别令人感兴趣,并且正在努力将硬件集成到斯特赖克装甲战车上,这对于保护行进中的部队免受无人机攻击可能将是一个巨大的前景。总的来说,陆军将“列奥尼达斯”视为一个有前途的系统,并且在 1 月份,陆军授予伊庇鲁斯公司一份价值数千万的合同,以进一步改进该系统。

海军也在努力将高功率微波的能力引入舰艇。虽然小型无人机很难击沉军舰,但它们可能会损坏或摧毁关键传感器并使船只瘫痪,甚至导致船只在任务中被摧毁。这意味小小的无人机可能使庞大的军舰无法继续执行任务,或者其效能下降到容易受到进一步攻击的状态。正如我们多年前指出的那样,现有的近距防御系统受限于它们一次可以攻击的目标数量以及弹匣容量,很难有效拦截对船只的蜂群攻击。

结论

事实上,无人机的威胁形式多样。恐怖组织、犯罪组织和其他非国家行为者以及主要国家的军队越来越多地使用武器化的商业无人机。虽然防御无人机攻击已经是一个重大的难题,但当成群结队的无人驾驶小型飞机以武器化集群的形式联网时,反制无人机蜂群就变得更加困难了。

联网的无人机群可能会在未来战争发挥关键作用。此时THOR 等高功率微波反无人机系统可能变得特别有用,因为它们能够用广泛的破坏性光束快速击落大群甚至多群的无人机。高功率微波武器不同于激光,后者的多目标交战能力更为有限。导弹和火炮等动能解决方案需要大量弹药的支撑,而这对于定向能反无人机策略则不是问题。定向能武器在“单发成本”的基础上也便宜得多。

当然,高功率微波反无人机系统仍有可能被集成在分层防御中,单一类型的武器并不是“万金油”。但是,目前,除了传统电子战之外,高功率微波系统看起来将成为近距离快速反制多架无人机的最佳方式。

随着各国越来越多地使用无人机,防御无人机的需求仍然很高。这包括保护战场上的部队、海上的船只,甚至是国内的飞行路线。最新的 THOR 测试代表了美国空军在未来对抗无人机和无人机蜂群能力向前迈出的重要一步。



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