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携带AIM-120空空导弹的“远射”无人机计划步入新阶段

访问次数: 321 次    作者: 远望智库开源情报中心 侯 兵 编译    发布时间: 2023-12-05

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美国DARPA继续推进“远射”无人机计划。项目目标是研制可以携带空空导弹的无人机。近年来计划处于项目研制竞标阶段,目前DARPA选择了继续工作的承包商。

一、新阶段

2020年首次获悉,美国启动了“远射”研究计划。当时制定了下一财年的军事预算方案,披露了五角大楼的某些需求,包括先进的研究成果。2021年计划第一阶段需要2200万美元。

一年后,2021年2月DARPA正式启动“远射”计划,明确了参加者的范围。通用原子航空系统公司(GA-ASI)、洛马和诺斯罗普·格鲁曼公司获得了制定预先方案的合同。当时没有公布工程的造价。显然,竞标者会瓜分之前申请的2200万美元。

“远射”计划的目标是研制飞机型无人机,适于悬挂在现有和未来战术航空兵平台上。这一无人机应携带现有型号的空空导弹,并配备使用导弹的设备。“远射”应从载机发射,将导弹投送到远发射边界,增大航空系统的总体作战半径。

2021年“远射”参与公司展示了未来装备的最初构想,随后多次公布了新的材料。此后项目不断发展、调整。例如,GA-ASI提供了无人机的两种方案。2021年和2023年的构想迥然不同。

二、中标者

目前DARPA收到了竞标者提供的文件,对比了提供的方案,选择了其中最成功的。9月7日,GA-ASI正式宣布,获得了继续研制“远射”版本的合同。工程造价暂时没有披露。

中标公司领导指出,近年来进行了大量研究,试验了未来无人机的各种方案。以最成功的成果参加竞标,并中标了。现在计划完成设计,并转入新阶段。

显然,GA-ASI公司的“远射”无人机方案具有很高的成熟度,甚至基本就绪。根据最新的消息,研制公司已经在制造试验装备,并准备展开试验。最初的飞行试验计划将于今年12月进行。可能,一切始于在载机上挂飞,而投放、独立飞行、发射导弹遥遥无期。

随着工作的继续,“远射”计划的花费将增长。例如,2021财年预算是2200万美元,而2022-2023财年计划为工作划拨3600万美元。新的2024财年于10月1日开启,计划花费超过4400万美元。这足以完成试验型号的组装,启动试验。

三、新面貌

在“远射”计划框架内开始工作后,GA-ASI公司揭示了自己对未来无人机面貌的看法。总共公布了不同特点的三种构想。最后一种不久前中标。很可能,目前最后一种方案引起了甲方的兴趣,获得了进一步发展的机会。

在GA-ASI的假想图上展示了非常规“纵向三角翼飞机”布局的无人机。具备宽阔、平坦的机身,“隐身”轮廓,凸起的上进气道。机头有梯形鸭翼。机身中部是大展弦比前掠机翼。尾翼包括小的垂尾和L型平尾。

显然,“远射”将配备所需尺寸、推力的涡喷发动机。飞行性能如何,不得而知。将是跨音速或超音速无人机。作战半径—— 几十或数百千米。

在“远射”假想图上展示发射了AIM-120 AMRAAM空空导弹。导弹从无人机底部下方发射,但挂载和发射方式无法确定。无人机的弹药基数也不清楚。根据尺寸判断,无人机仅能携带几枚导弹。

自动驾驶仪应保证独立飞行和遂行战斗任务。基于哪些要素建造,不得而知。所需的功能也没有明确。

导弹无人机的载机是最新型号的F-15。其机翼下有一架整装待发的无人机。根据系统所有要素的尺寸判断,载机可以挂载不超过2-3架无人机,左右机翼下各一架,机身下一架。此时载机保留携带几枚导弹的能力,供自己使用。

GA-ASI公司“远射”无人机的战技性能没有披露。目前研制公司只是展示产品的外形及主要能力。很可能,未来甲方和项目执行商会公布计算性能和试验数据,可以得出初步的结论。

四、寄以厚望

GA-ASI公司获得了五角大楼关于“远射”试验型无人机的研制、组装和试验合同。可能今年在载机上进行最初的挂飞,然而所有功能的试验可能耗时很长,只有在不确定的未来才能完成。现在很清楚,无人机将是什么样,为什么DARPA和空军对其研制和投入使用兴趣浓厚。

这一方案的思想足够简单:从载机投放后,“远射”无人机应飞往规定的空域,使用携带的航空毁伤兵器。这一装备运用方式有诸多优势。首先,增大整个系统的作战半径,因为在飞机的航程、导弹射程的基础上又增加了无人机的作战半径。根据无人机的性能,总的半径可能增大数百千米。

其次,“远射”无人机的运用可以降低载机的风险。为了攻击规定的目标,不需要接近至导弹的射程—— 由无人机做到这一点。无人机可能遭到敌人的毁伤,相比之下,载机被毁伤或损失则要敏感得多。

很可能,在“远射”计划框架内研究了无人机蜂群的运用。这种情况下多架无人机可以联合搜索空中目标,进行分配,并发射导弹。这样的蜂群,无论其数量如何,可以由战斗机发射并指挥。

目前只是说无人机可以使用空空导弹。而且在下一步的发展中,无人机可能获得对地打击武器。这种情况下无人系统能够保持主要优势,展示高效能。

五、如虎添翼

这样一来,五角大楼、DARPA及其承包商继续探索提高战斗航空兵潜力的新方式方法。在“远射”计划框架内研究在飞机与导弹之间增加“补充环节”。这一思想已经经过预先论证,在可预见的将来会在实践中检验。

应该指出,暂时“远射”的研制是在DARPA领导之下。这意味着,只是技术验证机,演练新的解决方案。基于计划的成果研制真正具备战斗力的无人机为时尚早。何时开始研制这样的无人机,面貌如何,只有在目前“远射”主要试验结束后才会明确。


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