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海洋防务前沿

美AC-130J火力支援飞机将加装AHEL激光武器

访问次数: 1163 次    作者: 远望智库开源情报中心 侯 兵 编译    发布时间: 2021-10-21

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据俄“军事评论”日前报道,美军计划加强AC-130J火力支援飞机的武器系统。为了增强火力、获得全新的战斗能力,洛马公司专门定制了新一代AHEL激光武器。目前承包商已经完成了设计工作,制造了样品,进行了预先试验。不久的将来,完成一系列必要活动后,试验型激光武器将安装在标准运载飞机上。



一、空基激光武器


早在上个世纪九十年代就提出了基于C-130运输机研制激光武器的设想。提供了各种方案,进行了试验,但后来都不了了之。当时的化学激光武器,如果要达到足够的功率,尺寸、重量巨大,对能量需求、散热要求非常高。将这样的武器集成到C-130上绝非易事,实际意义不大。
随着高性能先进固体激光武器的出现,老的构想焕发了新生。2015年前后恢复了基于运输机研制激光系统,2017年建议将新型激光武器安装在AC-130J火力支援飞机上。
不久后美国空军、海军和特种作战司令部启动了AHEL(空基高能激光武器)计划,目的是为各类平台研制激光武器。对空军而言,未来的载机是AC-130J。邀请了所有主要激光武器研制商参与这一计划。
2019年1月,空军选择了自己的项目承包商:洛马Advanced Product Solutions分部。近几年完成了AHEL激光武器的研制,实现了与载机集成,制造了试验样机。2021年7月,也获得了海军的定货。
10月6日,洛马宣布已经完成了大部分工作。AHEL激光武器的设计成功完成。已经制造了试验型号,并通过了工厂验收试验。现在产品将交付用户,并与系统的其他单元实现联合。地面试验完成后,激光武器和其他仪器将安装在载机上,进行空中试验。
空军和洛马公司并没有公布何时开始飞行试验。之前特战司令部确认,可能于2022财年启动。上述计划是否会成功完成,不得而知。没有明确完成工作、进行装备大规模升级的期限。很可能,不会早于2025年。


二、技术特点


用户、研制商暂时没有公布项目的所有技术细节,但已经披露了一些信息。可以对AHEL激光武器、AC-130J载机的潜力进行评估。
尽管没有公布工作介质的类型,但已知AHEL是固体激光器。特战司令部的文件中提到,照射器的功率达60千瓦,足以完成各类战斗任务,与制式身管武器相比,拥有明显的优势。
AC-130J的货舱变成战斗舱后,配置了各类武器系统、弹药基数、控制仪等。AHEL系统的各个单元应足够紧凑,重量轻,飞机空间完全可以容纳,不会超出载重量。
借助现代激光器常用的光学“球”,使光束瞄准目标。由于AC-130J主要用于打击地面目标,激光器安装在飞机底部,可收起。这一布局已经在老的方案中得到了检验,表现优异。


三、航炮与导弹


显然,新型激光武器将使AC-130J如虎添翼。目前武器系统符合所有要求,可以遂行各类任务,毁伤地面目标,提供强大的火力支援。
机头安装了30毫米GAU-23/A机关炮,基于陆基的Mk 44 Bushmaster II。机尾安装了105毫米M102航炮。两门炮置于左舷,安装时主要考虑飞机可以大倾角开火。
AC-130的最新型号也携带导弹。机尾平台安装了“枪手”系统,有10个 AGM-176“格里芬”导弹或GBU-44/B “毒蛇打击”炸弹单元。机翼挂梁上有两个挂架,可携带四枚导弹或炸弹(AGM-114 “地狱火”导弹或GBU-39 SDB或GBU-53/B SDB II炸弹)。
AC-130J拥有先进的火控系统。具备先进的全天候、昼夜观瞄设备,数字化武器控制系统,通信设备等。配备机载防御系统,包括假目标和几种型号的干扰站。


四、未来能力


AC-130J能够提供有效的火力支援,毁伤广泛距离范围内的各类地面目标。例如,在几千米内可以高效使用航炮,而“地狱火”导弹的射程可达10-11千米。使用SDB和SDB II炸弹轰炸固定目标时,距离可达110千米,对于运动目标— 72千米。
安装AHEL激光武器后,飞机获得了全新的能力。例如,拥有大功率的激光武器使飞机能力倍增,个别情况下,甚至可以取代身管武器,毁伤各类目标。此时AHEL的经济指标具有重要意义。显然,激光“射击”的费用比炮弹便宜得多,空军可以获得明显的财政、战斗优势。
AHEL装备是机腹下转动的“球体”。与身管武器不同,可以控制整个下半球,迅速瞄准选择的目标。与导弹、炸弹相比,拥有独特的优势:光束可以瞬间击中目标。激光简化了对已知目标的毁伤,对于突然出现的威胁反应十分迅速。
AC-130J的激光武器具有全新的“非致命”杀伤能力。能够以小功率压制光学设备,或参数不变时增大杀伤距离。可以在进入敌人防空装备杀伤区或到达其射击/发射边界前对其进行压制。当然也可用于其他场景。
应该指出,激光武器使用时隐蔽性非常强。不借助特殊的设备根本发现不了光束,发射时几乎没有声音—尽管飞机的发动机有噪声。这样一来,AC-130J可以携带AHEL隐蔽地攻击敌人,至少对手搞不清楚,究竟发生了什么。当然只有下列情况才能保障隐蔽性:进入作战地域时,敌人无法发现大型飞机。


五、优势与困难


目前对AHEL项目寄以厚望。空军和特战司令部认为,即将取得成功,为现有的AC-130J换装全新的武器系统,目前战机尚不具备这些优异性能。海军也希望这一项目圆满完成,因为未来AHEL将成为某些舰载系统的基础。
洛马公司让用户对未来充满憧憬。AHEL的部分工作已经成功完成,现在进入计划新的阶段,但所有参与者并不能盲目乐观。下一工作阶段十分复杂,相当关键。应该保证新型激光武器与专用平台实现集成,获得所需的技术、战斗和使用性能。
据悉,洛马的一个用户确认,近期就将成功完成部分工作,2022年底前试验型AC-130J将开始飞行试验。其他军队机构和研制公司却对具体期限只字不提,因为很清楚面临的工作十分艰巨,充满风险。



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